生物学家爱德华·威尔逊已经将进化生态和行为联系起来

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爱德华·威尔逊(Edward O. Wilson)是一位有影响力的自然主义者,进化理论家和作家,他在20世纪70年代引入了“社会生物学”这一概念,他的家就在他的办公室里。在他90岁生日前夕,他继续争论进化论和生态科学与人类事务的相关性。生物学中没有其他人有过像爱德华·威尔逊那样的职业生涯。蚂蚁世界领先权威之一,有影响力的进化论理论家和作家,曾经多产,畅销和高度荣耀。在环境运动的积极分子中,威尔逊是一位年长的政治家,是知识分子,他的着作是该运动的基础。为庆祝他的90岁生日,他没有表现出失去对战斗的热情的迹象。

“我会告诉你关于艾德的事情 – 他是一个知识分子投手,” 大卫斯隆威尔逊,纽约宾厄姆顿大学的进化生物学家。“他喜欢成为一名挑衅者。这对于像他一样确定的人来说是不寻常的。“

十几岁的时候,爱德华·奥斯本·威尔逊开始了自己的职业生涯,通过识别和分类他家乡阿拉巴马州的每一种蚂蚁,到29岁时,威尔逊在哈佛大学获得了蚂蚁,进化和动物行为方面的工作。20世纪60年代,当他和着名的社区生态学家罗伯特麦克阿瑟发展了岛屿生物地理学理论时,他在学术界声名鹊起,他提出了生命如何建立在海洋中孤立的,贫瘠的露地上。该研究将成为当时形成的保护生物学学科的支柱。

1975年,威尔逊把所有他知道昆虫行为并将其应用到脊椎动物的体积。这项工作表明,人们观察到的许多社会行为,包括利他主义等良性特征,都可归因于自然选择。威尔逊很快发现自己被指控为种族主义者和遗传决定论者提供智力救助。剑桥街头的要求威尔逊被解雇。威尔逊于1979年因On On Nature而获得普利策非小说奖,这是他的社会生物学普及版。

我开始认为,了解生态系统以及威胁其均衡的因素将成为生物科学的下一个重大事件。为了拯救环境,我们必须找出如何保护生态系统。

在第一部普利策奖之前,威尔逊——一位流畅而优雅的作家。从那时起,威尔逊开始向观众发表讲话,将生物学和他自己的研究转化为一种易于理解的形式。多年来,他与行为生物学家BertHlldobler共同撰写了另一部蚂蚁普利策奖(1990年)。他还制作了一本回忆录,一部小说和二十多部非小说类作品,其中许多与社会生物学有争议。

无论是否有争议,威尔逊的书籍主要涉及一个主题:我们必须了解自然历史和进化理论,以充分了解人类在地球上的未来。例如,在1986年的Biophilia宣言中,他提出人类天生具有生物需要,并“与其他生命形式联系在一起。”在“半地球:我们的星球的生命之战”(2016)中,他提出了他的个人生活。终止破坏世界生物多样性:政府应该将地球的一半留作自然保护区。

两个月前,他的最新作品“创世纪:社会的深层起源”的到来,更新和重新考虑了威尔逊早期书籍中介绍的关于进化的一些观点。他坚称,创世纪是“我写过的最重要的书之一”。

为了讨论创世纪,并且为了了解威尔逊对这本书可能引发的新争议的看法,记着上个月在他位于马萨诸塞州列克星敦的家中拜访了他。随后是三小时对话的编辑和浓缩版本。

几十年来,威尔逊一直是世界上最重要的蚂蚁专家之一。作为20世纪40年代的青少年,他在他的家乡阿拉巴马州鉴定并分类了每一种蚂蚁。你是否会在6月份迎来90岁生日?

是。我简直不敢相信!我觉得我大约35岁或45岁。我有同样的热情,早上我起床时也一样轻松或困难。我不知道发生了什么。当我40岁时,我只是假设我会在90岁时做同样的事情。我是。

我一年写一本书。我还在进行自然历史之旅。在过去的一个月里,我要去莫桑比克的戈龙戈萨国家公园,在我的下一本书上做实地考察。然而,那里发生了这场悲剧,这场台风造成了如此多的死亡和如此多的伤害。我在莫桑比克的朋友们认为我应该等待。

所以我在列克星敦,在这本书上工作,我的第32位。即使我现在不能旅行,我也可以从这里做很多事情。

生态系统。去年,麻省理工学院要求我做一些关于生态系统的讲座。在准备我的谈话时,我看到我们对他们的了解甚少。

我有点笨手笨脚,我开始认为理解生态系统和威胁其均衡的因素将成为生物科学的下一个重大事件。为了拯救环境,我们必须找出如何保护生态系统。

嗯,是。我不认为做一个工作狂是一件坏事。当我13岁时,在第二次世界大战的第一年,在我的家乡阿拉巴马州的莫比尔,报纸送货男孩短缺。这些18岁的孩子都在战争中。所以我每天早上接到一份工作,提供420份Mobile Press Registrar。我会拿走所有可能的文件,把它们放在我的自行车上并交付它们。然后我会回到房子里,再拿一堆并交付那些。我早上7点回家,吃早餐,然后上学。

我认为这很正常。我总是把它作为我的习惯,长期努力工作。做一些不寻常的事需要努力。我写了很多书。那是艰苦的工作。

你要我吹嘘吗?[微笑。好的,这就是:我创造了一些新的想法和学科。岛屿生物地理学理论成为现代保护生物学的基础。然后我做了一些事情,比如打破蚂蚁的化学代码,我和化学家和数学家一起研究蚂蚁如何互相说话。

我发明了生命百科全书,列出了所有已知物种的所有信息。我发明,命名并给出了社会生物学的第一个综合,这反过来催生了进化心理学领域。

我会说我是合成器。我喜欢看自然的某些方面,学习所有可访问的内容,将它们全部收集在一起,看看我是否可以筛选出与大问题相关的内容。

我的第四本书“昆虫社团”就是其中之一。在20世纪60年代,你有许多专门的昆虫学家致力于了解社会昆虫 – 蜜蜂,黄蜂,蚂蚁。但是我们没有总结已知的所有内容以及它的含义。所以在1971年,我出版了非常成功的昆虫学会。事实上,这本书是国家图书奖的决赛选手,令我感到惊讶。直到那时,我从来没有想过我作为文学做什么。这本书的成功让我想到我接下来应该对脊椎动物进行类似的审查 – 哺乳动物,爬行动物,两栖动物,鱼类。

那时,你看到很多优秀的生物学家正在研究不同类型脊椎动物的社会行为 – 像[灵长类动物学家] Jane Goodall和Dian Fossey这样的人。我认为是时候将他们的新研究纳入更广泛的理论,将其与我和其他人为无脊椎动物开发的理论联系起来。该综合作为社会生物学于1975年出版,其中包括对灵长类动物社会行为的新研究。

事实上,在本书的最后,我有一整章关于智人(Homo sapiens),这是一种经历过许多进化步骤的灵长类动物。我建议通过自然选择某些活动和步骤来解释许多人类社会行为,从而导致更复杂的群体选择。

这不是什么新鲜事。达尔文本人用无可挑剔的逻辑介绍了这个想法。最新的是我将现代人口遗传学和进化理论引入人类社会行为研究中。我正在寻求将生物和社会科学结合在一起,以便我们能够更好地理解人性。

哈佛大学荣誉退休教授Edward O. Wilson是具有影响力的自然主义和进化理论家,他引入了“社会生物学”的概念,以及世界领先的蚂蚁专家之一。在这里,他解释了进化昆虫行为与人性的相关性。当你写完最后一章时,你是否意识到你正在踩着地雷?

当时,根本没有,没有。我认为会有赞誉,因为它会为社会科学增加一个新的背景信息,比较分析,术语和一般概念的武器库,可以阐明人类社会行为的先前未经审查的方面。

但是,20世纪70年代早期,当这本书写成时,是一个激烈的政治争议时期,其中大部分都涉及越南战争,公民权利和对经济不平等的愤怒。在哈佛大学,我的一些同事 – 我不会在这里提到他们的名字 – 对于人类可能存在本能的想法存在疑问。他们认为社会生物学是危险的,充满了种族主义和优生学的潜力。

我想你可能会这样描述他们的观点。无论如何,抗议活动开始了。事情变得很糟糕。

当我在哈佛科学中心就这个问题发表演讲时,一群暴徒聚集在大楼前面。我必须在后面由警察陪同才能到演讲室进行演讲。当我出现在美国科学促进会(AAAS)的一次会议上时,一些抗议者接过讲台喊出他们的反对意见,其中一人来自我身后,在我头上倾倒了一罐冰水。

虽然你没有广泛讨论你的政治,但你会感觉到你是一个普遍自由主义信仰的人。你觉得被描述为这个反动派的感觉如何?

你想知道我的感受吗?我担心这可能会打扰我的家人,我的妻子和女儿。有一天,哈佛广场上有一群暴徒,因为我的“种族歧视”而要求大学解雇我。但是从来没有找到我的家人。我知道我是对的。我知道我只能度过风暴。

果然,经过一段时间后,本书的思想开始渗透:遗传学是理解进化生物学和行为的许多方面的有效方法。随着时间的推移,这本书有害的概念开始消退,更多的科学家对这种方法表示赞赏。有些人甚至在自己的工作中承担了这一点。

两年后,当我从吉米·卡特总统那里获得国家科学奖章时,真正结束了这一切。我还为更广泛的受众撰写并出版了一本关于社会生物学的书,论“人性”。它赢得了普利非普通小说奖。

您最近出版的书“ 创世记 ”(Genesis)介绍了社会生物学中引入的一些想法。你重新审视的问题包括“人性是什么?”你也会问,“自私是否驱使人类进化?”我很好奇:为什么现在写这本书?

历史是在20世纪60年代早期,我遇到了英国遗传学家威廉·D·汉密尔顿。他有这样一个绝妙的想法:社会行为起源于所谓的“亲属选择”或“ 包容性适应 ”,其中一个群体中的个体对他们分享最多基因的人表现出利他主义。

在亲属选择中,个人可能为了与他们共享最多基因的亲属的利益牺牲他们的财产,甚至他们的生命。因此,个人可能更倾向于为兄弟姐妹而不是堂兄或非亲属牺牲。亲属选择的最终结果将是一种利他主义,尽管它仅限于你的亲属群体。

威尔逊检查有关计划访问莫桑比克戈龙戈萨国家公园的科学信息。这个想法很快成为进化生物学世界的福音。我帮助推动了汉密尔顿的工作,但随着时间的推移,我对此产生了怀疑。

当然,在我自己的研究中,我观察到通过群体选择进化而来的复杂社会,个人为了群体的生存而利他主义。蚂蚁就是一个例子。事实上,当你想到它时,主宰地球的生物就是合作 – 蚂蚁,白蚁,人类。

与此同时,哈佛应用数学家马丁诺瓦克也在招待类似的问题。他和他的同事Corina Tarnita [现在普林斯顿大学]一直在准备他们自己的论文,详细说明他们对亲属选择的疑虑。我们与自己的努力相吻合,最终为“自然”杂志撰写论文,我们断言汉密尔顿的理论存在根本缺陷。我们觉得无法解释复杂的社会是如何产生的。

你自然的文章,发表在2010年拉开序幕又一轮学术战。文章出现几个月后,超过130位进化生物学家——你的同事,给编辑发了一封信,争论你的论文。你有没有想过,“哦,不,我们又去了吗?”

好吧,大自然的编辑有不同的看法。在出版之前,他们已经从伦敦寄来了一位编辑,我们在论文中讨论了一些问题。他们有相当高的标准,之后,他们对这是一篇合理的文章感到满意 – 也许在一些不明显的地方是错的,但他们决定打印它。事实上,他们非常喜欢它,他们把它作为封面故事。

你知道,我们已经听到了关于人性的破坏性和消极方面我们可能听到的一切。有很多证据表明我们的进化是因为我们认为这些品质是统一的,有利于未来。

我正在取消或试图取代一个理论体系,这个理论已经获得了很多粉丝,他们将这些理论应用到他们的博士学位和简历中。他们的职业生涯取决于它。他们写了文章和书籍,并举办了研讨会。

所以他们不喜欢我。他们说,“这很明显,这是真的。你怎么能否认呢?“我们说,”我们有数学模型。看一看。”

随着Genesis的出版 ,你正在重新打开旧伤。您是否希望再次与批评者一起走一轮?

是的,不是。我确实想要一劳永逸地解决关于群体选择的问题。我认为将我们的理论建立在坚实的数学和证据基础上是很重要的。无论是那个还是处置它。

创世纪是我写过的更重要的书之一。该书显示,群体选择是一种可以准确定义的现象。我证明它已经发生了至少17次。

群体选择是进化的巨大转变的重要组成部分,其中生命从细菌样生物发展到具有内部结构的细胞,并且转变为作为这些细胞的集合的简单生物体,形成群体的分化生物体等等。我在群体与个人选择的背景下展示了这些过渡。

威尔逊演示了如何从崇拜者发送的手工雕刻玩具中制作青蛙般的声音。现在,先进社会存在着一系列社会行为。对于人类来说,我们的进步得益于我们是双足的,拥有自由的手臂和抓握的手指,我们首先生活在热带稀树草原上,在那里频繁的[自然]火灾给我们预先煮熟的动物吃。更重要的是,我们拥有良好的长期记忆和高水平合作能力,利他主义是一个强大的激励因素。

汉密尔顿理论暗示,当亲戚聚在一起时,一种机制正在发生,并且由于他们的共同基因,他们更有可能形成一个群体。然而,这种解释充满了数学上的错误和困难。我们的一些进化成功是因为团体形成,而且往往是无私的。遗传关系与否,这些群体经常合作,这是我们智人成功的部分原因。

这是我的同事大卫斯隆威尔逊所说的方式。他说,在群体内部,自私的个体会击败利他主义者。然而,在冲突中,利他主义者群体将击败一群自私的个体。

你知道,我们已经听到了关于人性的破坏性和消极方面我们可能听到的一切。有很多证据表明我们的进化是因为我们认为这些品质是统一的,有利于未来。

数学模型可以精确地预测这些事物。生物学研究测试那些模型。当我试图建立一个完全可测试的理论时,就像我在Genesis中一样,我会给应用的数学家提供我的意见,幸运的是,他们会抓住一个问题。

我发现这种方法令人兴奋。部分是因为我与诺瓦克的合作,我开始相信一种全新的科学正在出现,它将该领域的自然历史与数学建模和类似于实验室的实验相结合。

这种科学对公众更有意义,对希望进入科学和技术领域的年轻人具有吸引力。它还将为我们提供一个拯救自然世界的坚实基础。

当我研究一种信息素传播理论 – 蚂蚁和飞蛾之间如何传播气味时 – 我与应用数学家Bill Bossert合作,后者在哈佛大学获得了一位教授职位。

我开始相信,正在出现一种全新的科学,它将该领域的自然历史与数学建模和类似于实验室的实验相结合。

早些时候,我和另一位受过数学训练的杰出生态学家,普林斯顿大学已故的罗伯特麦克阿瑟在一起。我们一起制定了岛屿生物地理学理论,这有助于解释为什么在不同大小的岛屿上存在一定数量的不同种类的生物物种。

我早些时候在南太平洋研究蚂蚁物种时收集了一些数据。麦克阿瑟能够使用正确的模型来确定我的数据如何应用于新问题。

岛屿生物地理学理论为您的事业奠定了基础。但是,随着你的90岁生日临近,你会想到你最想要记住的东西吗?

好吧,也许我想要记住这样一个伟大的时代并保持最终的成果 – 我想要记住那些我付出努力的事情。我当然希望能够创造出几个对科学产生影响的新学科和理论体系。

哦,我已经学会了与死亡一起生活。我最喜欢达尔文的路线是他与家人的最后一句话。他说,“我一点也不害怕死亡。”

我也不是。我将生活看作一个故事。这是一系列已经发生的事件,其中一些事件对你和其他一些人来说很重要。你完成了它,你做到了这一点。它可以写成一个故事。这就是生活的意义所在。

太多人认为它是下一个生命的等待站。或者[他们专注于是否]他们可能会找到一种方法将这种生命延长10%或20%。我不认为这是一种非常聪明的生活方式。

所以我不害怕。我真的很想完成这本书,我现在正在写生态系统。并弄清楚我将如何到达莫桑比克进行实地考察。

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